Science Exchange: закажите нужные вам научные эксперименты в лабораториях с дорогостоящим оборудованием

Научная работа и проведение исследований — тяжелый труд. К тому же для осуществления многих экспериментов нужны очень узкие специалисты и редкое, зачастую очень дорогое оборудование. Основатели проекта Science Exchange поставили перед собой задачу помочь исследователям в их работе и применить SaaS-подход к науке. Сегодня редакция ИШ представляет вашему вниманию обзор этого сервиса.

Оцените:

О проекте


Одна из основателей Science Exchange Элизабет Айронс (Elizabeth Irons) является кандидатом биологических наук. Она не понаслышке знает о том, с какими проблемами приходится сталкиваться ученым, которым для проведения исследований нужно сложное и дорогое оборудование.


Элизабет говорит, что обычно в крупнейших университетах США есть большие лабораторные комплексы (Core Facility), которые включают в себя самое уникальное и дорогостоящее оборудование. Цена таких научных инструментов может превышать 1 млн долл. за каждый, так что позволить их себе может далеко не каждая лаборатория. При этом, зачастую, машины используются лишь от случая к случаю и подолгу простаивают. Чтобы увеличить загрузку оборудования университеты прибегают к процедуре научного аутсорсинга, когда ученые отправляют данные по своему эксперименту в лабораторный комплекс, научные сотрудники которого уже проводят необходимые опыты и возвращают их результаты исследователям.


Проблема здесь в том, что даже в больших лабораторных комплексах может не быть всего необходимого оборудования, поэтому исследователю придется искать недостающие инструменты в других местах. Не существует единой базы данных с четким перечнем университетов, доступного в их лабораториях оборудования и описанием различных ценовых категорий технологических инструментов. Из-за отсутствия стандартизации в этих вопросах разные лаборатории могут требовать с исследователей разные суммы за проведение одних и тех же экспериментов.



Именно эту проблему и пытается решить Science Exchange. Сотрудники проекта работают над созданием централизованной базы данных университетов и оборудования, которое распределено по ценовым категориям. Кроме того Science Exchange также обрабатывает транзакции, так что исследователям и университетам не нужно беспокоиться по поводу организации отправки и приема платежей.


Как это работает


На сайте представлены исследователи, ищущие то или иное оборудование, и, собственно, поставщики услуг. На Science Exchange можно заказать аутсорсинг множества научных процессов от анализа микрочипов до экспериментов в условиях микрогравитации на борту Международной космической станции. Всего представлено более 1000 научных услуг.


Схема работы проста и очень похожа на обычные фриланс-биржи: исследователи ищут нужную услугу, видят, какие поставщики ее предоставляют, и запрашивают у них цену.



Например, если вам нужно провести эксперимент с микрочипами, то к вашим услугам несколько десятков лабораторий из университетов разных стран.



Далее нужно выбрать поставщика услуги, описать подробности своего проекта и, если нужно, прикрепить дополнительные материалы.


Вокруг Science Exchange постепенно выстраивается целая экосистема исследователей и поставщиков услуг. Некоторые из них являются стартапами, специализирующимися на научных экспериментах. К примеру, 3Scan предлагает высокотехнологичное микроскопическое сканирование, в результате которого можно получить изображения и 3D-модели высокого качества.


После заключения сделки с поставщиком услуги, клиенты сервиса могут отслеживать ход работ в помощью специального модуля для управления проектами. Оплата происходит только после завершения всех оговоренных экспериментов и может быть осуществлена несколько способами, так что клиенту есть из чего выбрать.


С момента запуска в 2011 году Science Exchange помог осуществить более 1000 транзакций и этот объем постоянно растет. По словам сооснователя проекта Дэна Кнокса (Dan Knox), величина средней транзакции на сайте составляет $3000, из которых сервис забирает комиссию от 3% до 9%.


Заключение


Потенциал Science Exchange оценили не только исследователи и научные институты, но и весьма серьезные инвесторы, среди которых Юрий Мильнер, Union Square Ventures и другие известные венчурные капиталисты и фонды.


На наш взгляд, одним из главных минусов Science Exchange является тот факт, что, несмотря на наличие поставщиков услуг из разных стран, сегодня проект носит сугубо локальный характер, и все услуги доступны исключительно гражданам США. Однако, если вы ученый и работаете или планируете работать в Америке, то использование этого сервиса выглядит вполне логичным и оправданным.


Science Exchange

Оцените:

Комментарии Facebook

Комментарии ВКонтакте