Геолокация: новый Клондайк социального интернета

Вместо предисловия

geotagПоследние несколько лет (как минимум, отрезок 2007-2010 гг.) можно назвать эпохой статусных социальных сервисов. Десятки проектов зарождались, обрастали коммьюнити, воспаряли ввысь (Twitter, Tumblr), покупались (Jaiku, Pownce), скатывались в забвение после нескольких мгновений славы (identi.ca, Plurk). Крупные птицы рано или поздно опомнились и нанесли ответный удар. В итоге мы можем наблюдать Yahoo Meme, медленно умирающий вместе со своим родителем, а также выброшенный из гнезда и пытающийся взлететь Google Buzz. И, конечно, функции обновления статуса буквально в каждой значимой социальной сети: не только у зарубежных Facebook и MySpace, но и у отечественных «Вконтакте», «Одноклассников», «Я.ру».
Оцените:

Современный обитатель интернета имеет широкий выбор способов сообщить своему виртуальному окружению ответ на ставший классическим вопрос «What are you doing?» («What's happening?»). Канонические 140 символов Твиттера уже покорили практически все доступные области, добирая новых поклонников благодаря самой своей массовости.
Так или иначе, для более-менее активного интернет-пользователя блеск новизны микроблогов изрядно померк. Уже в середине 2009-го года зазвучали отдельные голоса, вопрошающие, что же станет новым Твиттером? Ответ не заставил себя ждать. Толчок к развитию получил не просто очередной проект, но целая концепция — геолокационные социальные сервисы.

Игра началась


Известная онлайн-энциклопедия дает такое определение данному термину:
Геолока́ция (англ. geolocation) — реальное географическое положение компьютера, соединённого с сетью Интернет, мобильного устройства или посетителя веб-сайта, получаемое на основе IP-адреса, MAC-адреса, данных, встроенных в программное или аппаратное обеспечение, или другой информации.

Темой нашего сегодняшнего рассказа станет прежде всего мобильная геолокация. Современный интернет мобилен, мы используем его в повседневной жизни практически в любой доступной нам точке пространства и времени, как бы вычурно это ни звучало. В самом деле, кого удивишь сообщениями в Твиттере или обновлениями статуса в Фейсбуке/Вконтакте, отправленными из ресторана, леса или ванной комнаты?

Геолокация придает вашим статусам в интернете новую грань: привязку к реальной точке на планете, и эту привязку можно и нужно использовать.

Зачем это нужно?


Представим ситуацию. Близится сезон отпусков. Вы отправляетесь в долгожданную поездку, допустим, по Европе, нагруженный путеводителями и материалами по истории/географии/культуре тех мест, которые планируете посетить. Тем не менее, по прибытию в очередной город вы можете не найти в своих путеводителях информации о том, где в нем можно быстро и недорого позавтракать, пообедать, поужинать, остановиться на ночь, подстричься или купить свежую газету. Такие вещи, как рекомендации посетить то или иное малоизвестное место, обычно не так просто нагуглить, в то время как геолокационная социальная сеть покажет вам не только точки, отмеченные неподалеку от вас другими участниками, но и может подсказать, за какой столик лучше сесть, какое блюдо стоит попробовать и сколько оставить чаевых. Да и сами вы можете отметить на карте понравившееся вам место и дать по поводу него пару советов для будущих посетителей.

Но совсем необязательно ехать куда-то далеко, чтобы оценить достоинства мобильной геолокации. Вы уверены, что знаете все интересные заведения в вашем городе? И если да, то почему бы не рассказать о них в легкой и интересной форме вашим реальным и виртуальным знакомым? Просто помечайте на карте интересные вам кафе, рестораны, спортзалы, кинотеатры, магазины, которые посещаете, и добавляйте к этим отметкам короткое описание. Некоторые сервисы стимулируют подобные действия за счет начисления условных очков за каждое отметку о посещении того или иного места, привнося элемент игры даже в такое обыденное действие, как поход за хлебом.

Кто в игре?


Для начала перечислим заслуженных бойцов геолокационного фронта, которые задают тон в своей области и показывают хорошие темпы роста.
bkiteПрежде всего, Brightkite. Сервис основан в 2007 году, долгое время попасть на него можно было только получив инвайт. В далеком 2008-м году «Интернетные Штучки» уже публиковали обзор Brightkite, но с тех пор сервис прошел весьма тернистый путь. Отметим один интересный факт из биографии Brightkite: в апреле 2009-го он был приобретен крупной мобильной социальной сетью Limbo, которая затем взяла себе имя Brightkite.


gowalla_logo Gowalla — еще один старожил среди геосоциальных сервисов. Компания основана в том же 2007-м году, что и Brightkite, но запустила собственную геолокационную социальную сеть лишь в марте 2009 года. Особенность Gowalla — сильная игровая составляющая. Пользователи (впрочем, вернее их называть игроками) могут не только создавать собственные точки на карте, но и объединять посещения точек в тематические путешествия, получать бонусы за посещение тех или иных мест в определенное время, зарабатывая тем самым очередной «уровень». Несмотря на то, что активная аудитория сервиса пока остается довольно низкой, инвесторы крайне положительно оценивают перспективы Gowalla.


foursquare_logo_girlИ, конечно, Foursuare. Создатели этого проекта объединяют всё лучшее, что есть у конкурентов: игровую составляющую, широкий диапазон поддерживаемых мобильных платформ, возможность кросс-постинга информации в Facebook и Twitter. Сложно сказать, что в данном случае первично, но сервис, как говорится, «имеет хорошую прессу», его аудитория растёт темпами, о которых конкурентам остаётся только мечтать (недавно пользовательская база преодолела психологический барьер в миллион регистраций; для сравнения, у Gowalla в настоящее время насчитывается порядка 150 тыс. пользователей). При этом сервис привлёк досаточно скромные инвестиции, но находится под пристальным вниманием известных венчурных капиталистов. Более того, буквально на днях владельцы сервиса отклонили весьма щедрое предложение продать сервис компании Yahoo за внушительную сумму в 125 млн. долл. Судя по всему, ребята из Foursquare играют по-крупному и имеют действительно хорошие шансы на успех.

Мы не будем сейчас углубляться в детальное описание перечисленных сервисов, тем не менее, подробные обзоры каждого из них появятся на страницах «Интернетных штучек» в ближайшее время.

Не будем скрывать, у всех перечисленных сервисов есть определённые проблемы со стабильностью работоты, но вряд ли этим испугаешь того, кто помнит период затяжных падений Твиттера...

В нарождающемся сегменте геолокации нашей тройке придётся несладко, ведь крупные игроки в лице Twitter, Facebook и, конечно, Google также не собираются оставаться в стороне. Twitter достаточно давно внедрил поддержку геолокации в твитах и теперь активно совершенствует эту функцию, приводя её в конкурентноспособное состояние.

Facebook всё ещё медлит, несмотря на многочисленные слухи о том, что собственная поддержка геолокации появится чуть ли не со дня на день. Впрочем, эту медлительность Фейсбуку можно простить, учитывая недавно озвученные наполеоновские планы по покорению всего интернета.

Что касается Google, то он, являясь прародителем всего сегмента со своими Картами, помимо сервиса Google Latitude запустил каталог Google Places, который должен открыть некоторые преимущества геолокации для бизнес-пользователей.

Заключение


В известном культовом романе Дугласа Адамса описывается некое сложно устройство под названием «Галактический Путеводитель для Путешествующих Автостопом», содержащее в себе информацию обо всех планетах Галактики и туристически привлекательных местах (по большей части из разряда питейных заведений). Нечто подобное теперь мы можем создать с помощью геолокационных сервисов.

Позволю себе заглянуть в недалекое будущее и заняться неблагодарным делом предсказания. Вот вам мой прогноз: в течение ближайших 3-4 лет мы увидим активное становление нового явления, заключающегося в слиянии на низком уровне виртуального и реального миров, т.е. того, что сейчас принято называть «дополненная реальность» (Augmented Reality). И уже не вызывает сомнений, что происходить это все будет при участии геолокационных социальных сервисов, сочетающих в себе силу современных технологий и User-generated content.
Оцените:

Комментарии Facebook

Комментарии ВКонтакте