10-летняя история Google Maps: от бесполезного сервиса до миллиарда пользователей

Редакция 12 февраля 2015
Оцените:

На днях компания Google отметила десятую годовщину со дня запуска Google Maps — лучшего инструмента онлайн-карт, без которого сложно представить сегодняшнюю онлайн-жизнь.

google

В 2005 году Google Maps появился и сразу ошеломил рынок: он был первым картографическим сервисом, которым можно пользоваться через веб-браузер, не устанавливая никаких программ, и путешествовать по всему миру, не перезагружая страницу. Но тогда никто не имел ни малейшего представления о том, что выйдет из онлайн-карт. Что они станут столь важной частью повседневной жизни пользователей интернета во всем мире. Что Google будет некоторое время сотрудничать с Apple, а Apple использует опыт Google при разработке софта для смартфона с GPS. Что Google Maps будет иметь более миллиарда пользователей по всему миру и станет второй по величине собственностью компании Googlе после поисковой машины.

Всего 10 лет назад никто не мог представить всего этого, и меньше всех — сам Google.

«Бесполезный сервис» и океан амбиций

Комментарии самых первых пользователей новоиспеченного сервиса, пощупавших его ещё в бета-версии, выглядели на форумах примерно так: «Можно реально взять и передвинуть карту мышкой, как настоящую! Круто!», «Это самое впечатляющее веб-приложение, которое я когда-либо видел!». Но среди этих восторгов была и одна, зато большая, ложка дёгтя: карта тогда была прорисована только для США, сверху и снизу намечены Канада и Мексика в виде набросков, а всё остальное было... океаном.

google

«Новорожденный» Google Maps

За этим голубым океаном стояли казавшиеся тогда смехотворными амбициозные планы Google создать карту всего мира. Они стали осуществляться, только когда компания стала использовать спутниковую съёмку и уличные фотографии, начав заключать сделки со странами и городами по всему миру.

Путь в успеху

Изначально идея создателей Google Maps заключалась в том, чтобы пользователи могли загружать карты на свой компьютер. Однако, в конце 2004 года, после того, как было предложено сделать веб-приложение, Google выкупила компанию Where 2 Technologies. С этого и началась история развития Google Maps. Вскоре после этого Google купила компанию Keyhole, которая специализировалась на 3D-технологиях (что в итоге привело к созданию Google Earth), сервис Zipdash для отслеживания пробок на дорогах (который впоследствии помог компании Google быстрее покорить рынок смартфонов).

Уже позже, в 2005 и 2006 годах, пользоваться Google Maps cтало возможно с мобильных телефонов в США и Европе. Картографический сервис начал составлять маршруты проезда на авто и прокладывать пешеходные маршруты. Вскоре на Google Maps был запущен сервис просмотра улиц Street View, которым сегодня пользуются в более чем 65 странах мира, а всего в Google Maps присутствует больше 200 стран.

В середине 2007 года Google запустил российскую локализацию Google Maps. В ней были доступны те же функции, что и в английском варианте, за исключением StreetView. Впрочем, функция просмотра улиц стала доступна пользователям из России спустя несколько лет, в начале 2012 года, и открыла отличную возможность изучить Москву, Петербург и прочие города.

В конце 2011 для Google Maps было разработано определение местонахождения и помощь в построении маршрута, если пользователь находится внутри здания.

А ведь изначально проект считался практически бесполезным...

Google Maps начался с эксперимента

Google Maps не был первым картографическим сервисом. Компания пришла к идее создания онлайн-карт достаточно поздно, заметив, что их конкуренты уже освоили подобный сервис. На тот момент Google была самой популярной поисковой системой и для успешного запуска картографического сервиса ей предстояло решить весьма сложную задачу: предложить нечто новое, что гарантированно заинтересует пользователей интернета по всему миру.

В далёком сентябре 2003 года в рамках эксперимента был запущен продукт «Поиск по местоположению» («Search by Location»), который, пожалуй, стал первой попыткой Google, связанной с развитием онлайн-карт. Введя в поиск ключевое слово и адрес, пользователь получал в поисковой выдаче веб-страницы, которые им соответствовали. Таким образом, можно было, например, искать кафешки рядом с Пало Альто. Мало кто верил в то, что новый сервис станет успешным. «Это был практически бесполезный проект», — говорил первый продукт-менеджер Google Бред Тейлор.

На раннем этапе развития проекта его недоброжелатели — а их было немало — поговаривали, что люди будут пользоваться онлайн-картами в лучшем случае пару раз в неделю. И хотя сегодня многие не представляют себе жизни без использования гуглокарт по несколько раз на дню, поначалу люди их практически не замечали. Первый трафик сервиса разочаровывал.

С нуля до миллиарда пользователей

К слову, запуск сервиса случился непреднамеренно. За день до официального релиза бета-версии один наблюдательный пользователь угадал URL продукта, который не разглашался до запуска, и запостил его на популярном форуме Slashdot.

В тот день сервис посетили чуть более 10 миллионов (!) пользователей. А потом случился обвал. «У нас было ноль пользователей в сутки,» — вспоминает Тейлор. Чтобы вернуть трафик и начать повышать его, создателям сервиса понадобилось около года. И это стало возможным благодаря двум вещам. Во-первых, Google Maps добавили спутниковые данные из Keyhole, которые позволили пользователям находить свой дом из космоса. Во-вторых, было сделано все возможное, чтобы сервис стал более быстрым. С тех пор рост трафика не прекращается и ежедневно сервис посещают миллионы людей по всему миру.

Уже к концу 2006 года, менее чем через два года после запуска сервиса, Google Maps стали вторым по посещаемости сайтом Google, после Google.com.

Нечто подобное произошло и с Google Maps для мобильных устройств. Первая версия была доступна только для нескольких моделей телефонов и не включала данные о трафике, которые были изначально установлены Zipdash. Количество скачиваний было небольшим, и даже те, кто скачал, карту особо не использовали. Приложение обрело популярность после добавления поддержки BlackBerry. Уже в 2007–2008 годах Google Maps стали массово появляться на смартфонах. Карты давали указания по направлению движения и предлагали различные маршруты движения.

Как уже было упомянуто выше, Apple использовала опыт Google при разработке софта для смартфона с GPS. Незадолго до этого Google Maps были интегрированы в систему Android.

Приложение открывало перед пользователями огромные возможности. Хотя даже тогда некоторые люди, в том числе и будущий председатель совета директоров Google Эрик Шмидт, не видели полный потенциал сервиса. Но, как мы уже знаем, сервис Google Maps ждало большое будущее.

google 3

Ранняя версия Google Maps на мобильном устройстве

С днем рождения, Google Maps!

Сегодня Google Maps являются бесспорным лидером среди картографических сервисов. Создатели сервиса не без гордости делятся своими планами на будущее — карты от Google заложили фундамент для своего самого амбициозного проекта — беспилотных автомобилей Google. Но это уже совсем другая история...

По материалам: Re/code

Оцените: